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Defens'Aero

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Un Tigre UHT allemand s'est écrasé à Gao, au Mali

Un Tigre UHT allemand s'est écrasé à Gao, au Mali

© Bundeswehr - Arrivée des deux premiers Tigre UHT allemands sur l'aéroport de Gao, au Mali, en mars 2017.

© Bundeswehr - Arrivée des deux premiers Tigre UHT allemands sur l'aéroport de Gao, au Mali, en mars 2017.

Dans un communiqué de presse publié le mercredi 26 juillet 2017, le Représentant Spécial du Secrétaire Général des Nations Unies au Mali et Chef de la MINUSMA, M. Mahamat Saleh Annadif, a confirmé le crash d'un hélicoptère Tigre UHT de l'Heeresfliegertruppe (ALAT, en France).

L'appareil s'est écrasé en début d'après-midi à une centaine de kilomètres au sud de la ville de Gao, située dans l'est du Mali, et non loin de la frontière avec le Niger.

Le communiqué de presse de la MINUSMA affirme que «les indications préliminaires font état d’une défaillance technique» et que le pilote et son chef de bord, en place arrière, sont décédés dans cet accident.

«Les enquêtes ouvertes détermineront les circonstances exactes du crash», est-il aussi ajouté dans le communiqué.

«Nous sommes bouleversés par ce crash, je saisis cette opportunité pour présenter mes sincères condoléances aux familles des disparus », a déclaré le Représentant Spécial du Secrétaire Général. 

Ajoutant que «l’ensemble du personnel de la MINUSMA et moi-même saluons le sacrifice suprême consenti par ces soldats de la paix».

Ce n'est pas le premier accident d'un hélicoptère de la MINUSMA au Mali. En effet, le 17 mars 2015, un hélicoptère AH-64D Apache de la Force Aérienne Royale Néerlandaise s'est écrasé dans la région de Gao lors d'un exercice. Le pilote et le chef de bord avaient aussi perdu la vie dans l'accident.

Pour rappel, depuis février 2017, l'Allemagne déploie à Gao quatre hélicoptères Tigre UHT qui assurent la protection des éléments terrestres des différents pays de la MINUSMA, ainsi que quatre NH-90TTH qui effectuent des missions d'évacuation médicale et de transport de troupes ou de fret.

Environ 1 000 militaires allemands de la Bundeswehr se trouvent actuellement au Mali afin de soutenir les efforts de la MINUSMA, notamment avec la formation et l'entraînement des Forces armées maliennes et l'aide tactique lors des missions opérationnelles.

Deux C-160 Transall opèrent aussi dans le Sahel, où ils effectuent des missions de transport tactique pour le compte de la MINUSMA et de la force Barkhane, qui doit composer avec des avions de transport fatigués.

En outre, depuis le mois de novembre 2016, les effectifs allemands sur la base de Gao ont été multipliés avec l'arrivée sur place de trois drones HERON 1, utilisés pour des missions de reconnaissance et d'observation.