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Defens'Aero

Yémen : La coalition arabe annonce la fin des frappes aériennes

Yémen : La coalition arabe annonce la fin des frappes aériennes

Photo : (c) WAM - Décollage d'un F-16F émirati pour une mission au-dessus du Yémen.

Au Yémen, en Septembre 2014, la rébellion houthiste a pris le contrôle de la capitale du Yémen, Sanaa, afin de contester un projet de Constitution sur un Etat fédéral qui lui priverait son fief dans le Nord du pays, et donc, un accès direct à la mer. A ce moment là, lors de la capture de la capitale, le président yéménite au pouvoir Rabbo Mansour Hadi a alors pris la décision de fuir la ville et de s'installer à Aden, au Sud du pays.

Cependant, cette rébellion, soutenue par des unités militaires qui sont fidèles à l'ancien président Ali Abdallah Saleh et qu'elle avait combattu en 2012, a fortement progressé vers le Sud du Yémen et est arrivée aux portes de ville d'Aden, où des combats font rages entre les forces loyalistes et les rebelles. Le Président au pouvoir, qui a du changer d'emplacement pour des raisons de sécurité, avec notamment le survol de son palais à deux reprises par des avions de chasse, a lancé un appel à l'aide à ses puissants alliés de la région.

Cet appel a été très bien entendu par l'Arabie Saoudite, qui ne veut absolument pas voir les milices chiites, soutenues par l'Iran, contrôler une rive du détroit stratégique de Bab el-Mandeb, qui fait la jonction entre la Mer Rouge et le Golfe d’Aden.

Selon l'ambassadeur de l'Arabie Saoudite aux Etats-Unis, cette opération militaire avait pour objectif de "défendre le gouvernement légitime du Yémen et d'empêcher le mouvement radical houthiste de prendre le contrôle du pays". Par ailleurs, cette même autorité a indiqué que la milice houthiste "contrôle ou pourrait contrôler des missiles balistiques, des armes lourdes et une force aérienne. Je ne me rappelle aucune autre situation dans l’histoire où une milice dispose d’une force aérienne. C’est donc une situation très dangereuse".

C'est donc dans ce cadre là que l'Arabie Saoudite a monté une coalition militaire afin de soutenir l'actuel Président Rabbo Mansour Hadi, qui a du mal à faire face à cette rébellion houthiste (d’obédience zaïdite, qui est une branche du chiisme). Les premières frappes de cette coalition, ralliée sous le nom "Decisive Storm" (Tempête Décisive), ont été effectuées dans la nuit du Mercredi 25 au Jeudi 26 Mars. Dès les premiers jours de cette opération, la coalition a compté dans ses rangs l'Egypte, la Jordanie, le Soudan, le Maroc, le Qatar, le Koweït, Bahreïn, ainsi que les Emirats Arabes Unis.

Certains pays, déjà engagés dans la coalition internationale contre l'Etat Islamique en Irak et en Syrie, ont mis en oeuvre des moyens aériens supplémentaires pour cette opération. Il y avait donc une centaine d'avions de chasse de la Force Aérienne Royale Saoudienne (F-15S / SA et Tornado IDS) et des hélicoptères d'attaque au sol AH-64 Apache, une quinzaine de F/A-18C de la Force Aérienne Koweïtienne, une douzaine de F-5E Tiger II et de F-16C de la Force Aérienne Royale de Bahreïn, une dizaine de Mirage 2000-5EDA / DDA de la Force Aérienne Qatarie, une trentaine de F-16E / F et de Mirage 2000-9EAD / RAD de la Force Aérienne des Émirats Arabes Unis, des Su-24 de la Force Aérienne Soudanaise, six avions de chasse de la Force Aérienne Royale Marocaine et Jordanienne, ainsi qu'un nombre indéterminé aéronefs provenant de la Force Aérienne Égyptienne.

Pratiquement un mois plus tard, l'Arabie Saoudite a déclaré, Mardi 21 Avril, que la phase consacrée à la campagne aérienne venait de s'achever, et que les autorités allaient se concentrer sur une phase politique.

En effet, cette nouvelle phase, appelée "Restaurer l'espoir", vise à engager une reprise du processus politique au Yémen, avec l'envoi d'une aide humanitaire et avec une lutte contre le terrorisme.

Selon le Ministère saoudiens de la Défense, les frappes aériennes ont permis "avec succès d'éliminer les menaces pesant sur la sécurité de l'Arabie saoudite et des pays voisins". Par ailleurs, ces bombardements ont engendré la "destruction d'armes lourdes et de missiles balistiques qui avaient été saisis par la milice Houthie et les forces de [l'ancien président] Ali Abdallah Saleh dans des bases et camps de l'armée".

Si de nombreux objectifs militaires ont été détruits au cours de cette campagne aérienne, de nombreux civils ont également été tués par ces frappes. En effet, de nombreuses organisations humanitaires qui ont des bénévoles sur le terrain ont affirmé, à plusieurs reprises, que le nombre de morts et de blessés avait considérablement augmenté depuis le début des opérations aériennes au-dessus du Yémen. Lundi 20 Avril, des frappes aériennes ayant pour objectif un dépôt de missiles à Sanaa ont fait une quarantaine de morts parmi les civils. Selon un dernier bilan de l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), ces frappes aériennes ont directement coûté la vie à 944 personnes et à plus de 3 400 blessés.

A lire >> Yémen : L'Arabie Saoudite remboursera aux Etats-Unis les frais liés aux missions de ravitaillement en vol - Cliquez ici pour lire l'article.

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