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Defens'Aero

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Le Liban a réceptionné ses deux premiers A-29 Super Tucano

Le Liban a réceptionné ses deux premiers A-29 Super Tucano

© Lebanon MoD - Les deux premiers Super Tucano des Forces Aériennes Libanaises arrivés sur le sol libanais.

© Lebanon MoD - Les deux premiers Super Tucano des Forces Aériennes Libanaises arrivés sur le sol libanais.

Dans un succinct communiqué de presse publié le 09 octobre 2017, le Ministère libanais de la Défense a déclaré que les Forces Aériennes Libanaises venaient de réceptionner leurs deux premiers A-29 Super Tucano. Ces deux avions d'attaque au sol ont été réceptionnés sur la base aérienne de Wujah Al Hajar, située dans le nord-ouest du Liban, à proximité de Hamat et dans le gouvernorat du Nord. 

Cette livraison intervient dans le cadre du programme US Security Assistance au profit du Liban, qui prévoit une aide financière conséquente afin que ce dernier puisse acquérir du matériel militaire pour renforcer militairement les Forces armées libanaises.

C'est donc dans ce cadre là, à l'image de ce qui se fait avec le personnel de la Force Aérienne Afghane, que le 81st Fighter Squadron forme et entraîne depuis février 2017 les aviateurs libanais (pilotes, navigateurs, mécaniciens, armuriers, spécialistes, etc…) sur la base aérienne de Moody, située dans l'État de Géorgie.

En décembre 2016, la base de Moody expliquait dans un communiqué de presse que «ce programme doit former un premier groupe de personnels libanais [primo-formateurs, NDLR], qui inclut 22 mécaniciens et 12 pilotes, et qui deviendront des instructeurs».

«Lors de leur retour au Liban, ils formeront à leur tour du personnel supplémentaire sur ce système d'armes pour mener des opérations aériennes offensives et défensives, ainsi que des opérations de reconnaissance et de surveillance à travers le Liban pour combattre le terrorisme», est-il expliqué.

Dans une note Foreign Military Sale (FMS) publiée en juin 2015, la Defense Security Cooperation Agency (DSCA, Agence Américaine d'Exportation d'Armement) a donné son accord pour la vente de six A-29 Super Tucano, ainsi que les pièces de rechange et le support logistique associé à ce matériel.

Evalué à environ 462 millions de dollars (environ 390 millions d'euros), ce contrat prévoit, outre les aéronefs, la vente deux turbopropulseurs de rechange PT6A-68A, de huit systèmes de contre-mesures (infrarouge et paillettes) AN/ALE-47 Airborne Countermeasures Dispenser System, de huit détecteurs de départ missile AN/AAR-60, de 2 000 kits de guidage laser pour des roquettes air-sol de 70mm, etc…

Ces appareils, outre les deux canons de 12,7mm M3P de FN Herstal installés dans les ailes, pourront être équipés des missiles air-sol AGM-114 Hellfire, ainsi que des bombes guidées laser GBU-12 et GBU-58 Paveway II.

Ce contrat implique, entre autres, Sierra Nevada Corporation qui fabrique sous licence les Super Tucano (Embraer), BAE Systems et Terma pour les systèmes de bord (radar, ordinateur de bord, etc…), Pratt & Whitney pour la motorisation, et L-3 Communications pour ce qui concerne notamment l'optronique.

A titre d'information, les Forces Aériennes Libanaises dispose d'une flotte de trois Cessna AC-208 (mission d'observation et frappe aérienne avec Hellfire), de onze SA-330 Puma et sept SA-342 Gazelle et d'une trentaine de UH-1H Huey.

L'A-29 Super Tucano est un appareil léger d'attaque au sol utilisé par des forces aériennes qui n'ont pas un budget conséquent comme au Burkina-Faso, en Equateur, en Colombie, au Mali, en Mauritanie, etc..., et où ils sont régulièrement utilisés.

Cependant, le Super Tucano est un aéronef qui est particulièrement bien adapté aux missions pour lesquelles il est construit, comme la lutte anti-guérilla et les opérations d'attaque au sol, en appui des troupes au sol (close air support), comme c'est notamment le cas en Afghanistan ou au Brésil.

Bien que l'appareil n'est en rien comparable aux aéronefs de certains pays occidentaux, il est équipé d'une avionique moderne avec des écrans numériques et d'un armement sophistiqué et parfaitement adapté à son utilisation. Le Super Tucano, qui peut atteindre une vitesse avoisinant les 600km/h grâce à son turbopropulseur, dispose en interne deux canons, et en externe, il peut emporter une nacelle canon supplémentaire, quatre pods lance-roquettes et des bombes air-sol guidées laser/GPS ou non.

Par ailleurs, il peut également décoller et atterrir depuis des terrains sommaires qui n'ont pas été «préparés» au préalable, ce qui est utile lors de certaines opérations loin des bases aériennes principales et durcies. Les avions peuvent alors opérer au plus près des combats, sans perdre du temps à construire et à devoir aménager une piste en béton.