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Defens'Aero

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La Force Aérienne Israélienne réduit fortement la durée de vie des pales des AH-64 Apache

La Force Aérienne Israélienne réduit fortement la durée de vie des pales des AH-64 Apache

© IAF - Un AH-64 Apache de la Force Aérienne Israélienne lors d'une mission d'entraînement avec des troupes au sol.

© IAF - Un AH-64 Apache de la Force Aérienne Israélienne lors d'une mission d'entraînement avec des troupes au sol.

Dans un communiqué de presse publié le 14 juin 2017, la Force Aérienne Israélienne avait annoncé avoir cloué au sol sa flotte d'hélicoptères d'attaque au sol AH-64A «Peten» et AH-64D «Saraph» après la découverte d'une fissure de 20cm dans une pâle du rotor de queue, lors d'une inspection de routine après un vol d'entraînement.

Cette décision a été prise par le Chef d'Etat-Major de la Force Aérienne Israélienne, le général Amir Eshel, alors qu'en même temps, une enquête avait été ouverte afin de déterminer les raisons de cette fissure.

Un peu plus de trois semaines plus tard, la Force Aérienne Israélienne a annoncé que cette mise à terre venait de cesser avec la reprise des sorties aériennes à la suite d'une inspection approfondie de l'ensemble de la flotte, menée en coordination avec des employés de Boeing et de l'US Department of Defense.

L'enquête a mis au jour qu'une fatigue structurelle impacte les pales du rotor de queue après une utilisation au-delà de 2 000 heures de vol, et elle a également permis de découvrir une seconde fissure sur l'appareil, sans que le lieu précis ne soit indiqué.

Un officier de la Force Aérienne Israélienne, cité par le Jerusalem Post, explique «qu'au cours de l'enquête, nous avons localisé un certain nombre de petits défauts à l'intérieur de la pale qui ont probablement été causés en raison du processus de fabrication. Nous croyons que sur la base de l'enquête, au fil du temps et après des milliers d'heures de vol, la fissure s'est développée en raison de la fatigue».

«Cette politique est différente des recommandations du fabricant ainsi que de la manière dont fonctionnent les forces armées américaines», a-t-il ajouté.

Ce dernier a également déclaré que «la recommandation du fabricant était de ne pas changer. Nous sommes beaucoup plus stricts à cet égard».

C'est pourquoi la Force Aérienne Israélienne a décidé de raccourcir de près de 80% la durée de vie des pales du rotor de queue, qui seront dorénavant changées après 995 heures d'utilisation au lieu des 4 600 réglementaires.

Pour rappel, Tsahal dispose d'une flotte composée de 48 AH-64A et AH-64D Apache utilisés pour mener des missions d'attaques au sol, soit en appui des troupes au sol soit en traitant les objectifs avant l'avancée des forces terrestres.

Les premiers exemplaires, la version AH-64A désignée localement «Peten» (traduire en français par «Cobra»), ont été réceptionnés au début des années 90 et en suivant.

En raison des réticences de Washington à livrer de nouveaux AH-64D «Saraph» (traduire en français par «serpent venimeux») à Israël, et en raison de difficultés économiques chez ce dernier, certains des AH-64A ont par la suite été modernisés vers la version AH-64Ai, proche du AH-64D.