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Defens'Aero

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L'Armée de l'Air modernise l'avionique de ses E-3F Sentry AWACS

L'Armée de l'Air modernise l'avionique de ses E-3F Sentry AWACS

© JL. Brunet / Armée de l'air - Un E-3F Sentry AWACS français lors des répétitions pour le défilé du 14 juillet.

© JL. Brunet / Armée de l'air - Un E-3F Sentry AWACS français lors des répétitions pour le défilé du 14 juillet.

Dans un communiqué de presse publié le 19 juillet 2017, la Direction Générale de l'Armement (DGA) a annoncé avoir «notifié le 12 juillet 2017 à Air France Industries le marché de rénovation de l’avionique des quatre avions SDCA, (Système de détection et de commandement aéroporté)» de l'Escadron de Détection et Contrôle Aéroportés (EDCA) 36 «Berry».

La modernisation des appareils d'alerte avancée de la base aérienne 702 d'Avord permettra «de traiter les obsolescences de leur avionique et d’améliorer leur fiabilité tout en réduisant le coût du soutien», explique la DGA.

«Dans le poste de pilotage la planche de bord, actuellement équipée d’indicateurs analogiques, sera remplacée par un 'glass cockpit' doté de 5 écrans multifonctions. Ceci permettra de passer à un équipage de conduite réduit de 4 à 3 personnes disposant de toutes les fonctionnalités requises pour voler en sécurité dans les espaces aériens civils en tout point du globe», détaille-t-on chez la même source.

L'ensemble de cette modernisation sera effectuée par Air France Industrie KLM Engineering and Maintenance, avec le soutien des ingénieurs de Boeing, en même temps que les visites industrielles de maintenance afin «de limiter l’indisponibilité de la flotte».

Cette nouvelle phase de modernisation va permettre de porter les AWACS français à un niveau de configuration très proche des AWACS de l'US Air Force et de l'OTAN puisque ces rénovations sont presque les mêmes que celles qui ont été apportées dans les autres AWACS.

Selon nos informations, cette «rénovation vise aussi surtout à répondre à l'évolution de la réglementation aérienne civile afin que l'E-3F conserve sa capacité à intégrer n'importe quel espace aérien sans restrictions».

Si tout se déroule comme prévu, la livraison du premier E-3F avec son avionique rénovée «est attendue en 2022», alors que la flotte française doit rester au service actif jusqu’en 2035 au moins et que son entretien sera assuré pendant sept ans par Air France KLM.

Pour rappel, en 2010, la France a signé un contrat de 466 millions de dollars avec l'avionneur américain Boeing afin que celui-ci modernise la flotte des quatre E-3F Sentry AWACS de l'Armée de l'Air.

Cette modernisation à mi-vie (Mid-Life Update, MLU) comprend le remplacement du calculateur de mission et des dix consoles opérateurs par un système informatique plus performant avec l’ajout de quatre consoles supplémentaires. Le système électrique a été également modifié pour alimenter tous ces nouveaux équipements.

De plus, un nouvel interrogateur IFF (identification ami-ennemi) a aussi été installé. De ce fait, les AWACS français du 36è EDCA sont portés au standard Block 40/45, celui qui est actuellement en vigueur sur les AWACS de l'US Air Force.

Par ailleurs, l'Armée de l'Air précise dans un précédent communiqué que «prononcée le 17 avril 2016, la mise en service opérationnel de ce nouvel avion a permis l’envoi d’un E-3F dès le lendemain vers le théâtre d’opération irakien dans le cadre de l’opération Chammal».

En effet, les quatre E-3F AWACS, leurs équipages, tout comme les aviateurs qui les entretiennent au sol, sont fortement sollicités tout au long de l'année pour des opérations au-dessus de territoire national avec la posture permanente de sûreté aérienne, ou dans le cadre des opérations extérieures avec, entre autres, des missions de surveillance dans le ciel ukrainien (missions de «réassurance» au profit des pays de l'Est) et dans le ciel irakien et syrien, depuis la base aérienne d'Al Udeid, au Qatar.