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Defens'Aero

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Des F-35A Lightning II de l'US Air Force se posent en Estonie et en Bulgarie

Des F-35A Lightning II de l'US Air Force se posent en Estonie et en Bulgarie

© USAF - Un F-35A au ravitaillement avant de rejoindre la Bulgarie.

© USAF - Un F-35A au ravitaillement avant de rejoindre la Bulgarie.

Le 15 avril 2017, huit F-35A Lightning II du 34th Fighter Squadron et du 466th Fighter Squadron de l'US Air Force se sont posés sur la base aérienne de Lakenheath, au Royaume-Uni, dans le cadre de l'opération European Reassurance Initiative.

Depuis leurs arrivées, les avions de cinquième génération ont conduit des exercices dans le ciel britannique aux côtés des F-15C Eagle et F-15E Strike Eagle du 492nd et 493rd Fighter Squadron.

Mais les appareils se sont également déployés plus en profondeur sur le continent européen puisque deux F-35A se sont posés sur la base aérienne d'Amari, en Estonie, le 25 avril 2017.

Les deux appareils sont arrivés avec un KC-135 Stratotanker du 100th Air Refueling Wing qui assurait le ravitaillement en vol des aéronefs, et qui transportait une vingtaine de personnels au sol chargés d'assurer l'entretien et la mise en oeuvre des avions.

Selon l'US Air Force, ce déploiement permet «au F-35A de se familiariser avec le théâtre européen tout en rassurant les alliés et les partenaires au sujet de l’engagement américain pour la paix et la stabilité de la région».

En outre, «ce déploiement maximise les possibilités d'entraînement avec nos alliés et nos partenaires et il sert de démonstration visible concernant la volonté des États-Unis d'appuyer les mesures d'assurance de l'OTAN» au près des pays de l'est.

«Ce déploiement a été planifié depuis un certain temps, n’a aucune relation avec les événements actuels et a été mené en étroite coordination avec les alliés estoniens», précise la même source.

© USAF - L'un des deux premiers F-35A de l'US Air Force à fouler le sol bulgare.

© USAF - L'un des deux premiers F-35A de l'US Air Force à fouler le sol bulgare.

Trois jours plus tard, ce sont deux autres F-35A Lightning II qui se sont posés en Bulgarie, sur la base aérienne de Graf Ignatievo, située dans le centre du pays.

Comme pour le détachement estonien, les deux appareils ont été emmenés sur place grâce à un ravitailleur KC-135 du 459th Air Refueling Wing, qui a aussi acheminé la vingtaine de personnels au sol.

A l'occasion de ce déploiement, une cérémonie a été organisée lors de l'arrivée des F-35A, en présence du commandant de la 3rd Air Force de l'USAFE, le Lt. Gen. Richard Clark, et du commandant de la Force Aérienne Bulgare, le Maj. Gen. Tsanko Stoykov.

Richard Clark a déclaré que «les États-Unis et la Bulgarie ont une relation forte et durable» et que les deux pays s'entraînent «systématiquement à travers des initiatives conjointes comme avec l'opération Atlantic Resolve et les exercices Thracian Eagle, Thracian Summer et Thracian Star».

«Je dois dire que pour nous, cela nous rend très fiers», a de son côté expliqué Tsanko Stoykov, avec l'arrivée de ces deux avions du programme Joint Strike Fighter (JSF).

«Nous remercions nos amis bulgares de leur soutien afin de rendre cela possible aujourd'hui», a repris le commandant de la 3rd Air Force.

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PHOTOS - Convoyage et arrivée des F-35A Lightning II à Amari et Graf Ignatievo.

© US Air Force.

Des F-35A Lightning II de l'US Air Force se posent en Estonie et en Bulgarie
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