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Defens'Aero

La Patrouille de France va s'envoler pour une tournée à travers les Etats-Unis

© Armée de l'Air - Les Alpha Jet de la Patrouille de France arborent leur dérive spéciale pour l'US Tour 2017.

© Armée de l'Air - Les Alpha Jet de la Patrouille de France arborent leur dérive spéciale pour l'US Tour 2017.

Connue depuis plusieurs mois par les plus intéressés, et évoquée implicitement sur la page Facebook de Defens'Aero dès octobre 2016, la tournée de la Patrouille de France (PAF) aux Etats-Unis vient d'être officiellement dévoilée par l'Armée de l'Air française ce jeudi 23 février 2017.

Du 17 mars au 06 mai 2017, la PAF et ses dix Alpha Jet vont rejoindre le continent nord-Américain afin de se produire à une vingtaine de reprises à travers les Etats-Unis afin de commémorer, pour les 100 ans, l’entrée en guerre des États-Unis dans la Première Guerre mondiale (1914-1918).

Pour ce périple, 31 ans après celui qui avait eu lieu au cours de l'été 1986, l'Armée de l'Air française engage dix Alpha Jet aux couleurs bleu-blanc-rouge, plus de 70 aviateurs (9 pilotes, 37 mécaniciens, personnel de soutien), et un avion de transport A400M Atlas qui transportera dans sa soute pas moins de 25 tonnes de matériels.

Afin de rejoindre la base aérienne de Bagotville (Aviation Royale Canadienne) le 19 mars, et après avoir quitté la base aérienne 701 de Salon-de-Provence deux jours plus tôt, le dispositif devra réaliser un vol transatlantique en quatre étapes, puisque les Alpha Jet ne sont pas ravitaillables en vol. 

Le dispositif posera donc ses roues en Ecosse, en Islande, et au Groeland, avant de rejoindre finalement le Canada puis les Etats-Unis.

Au cours de cette tournée, les hommes et les femmes de la PAF réaliseront «30 vols de transit de la côte Est à la côte Ouest, 12 démonstrations en vol lors de commémorations et meetings aériens, 2 rencontres les Thunderbirds et les Blue Angels, et 9 survols de monuments et lieux symboliques de la relation franco américaine, tels que la statue de la Liberté à New York».

Le programme de la PAF sur le continent Américain, de son arrivée à son départ.

Le programme de la PAF sur le continent Américain, de son arrivée à son départ.

  • 19 mars, Bagotville (Canada) : arrivée de France.
  • 25 mars, New-York (Etats-Unis) : survol de la statue de la Liberté 
  • 27 mars, Washington : survol de la ville et réception à l'ambassade de France.
  • 1er et 02 avril, Melbourne : meeting aérien local.
  • 03 et 04 avril, Lakeland : meeting aérien local.
  • 05 et 06 avril, Kansas City : commémoration de l'entrée en guerre des Etats-Unis dans la Grande Guerre. Cérémonie d'envergure internationale avec la présence de responsables militaires et politiques américains et étrangers. Au programme : lectures de textes à valeur historique (extraits de discours, articles de presse, littérature, poésie), et retransmission de vidéos d’archives et de musiques d'époque. Défilé terrestre et aérien.
  • 07 au 09 avril, Maxwell AFB : meeting aérien de l'US Air Force qui commémore l'entrée en guerre des USA en 1917 et les 70 ans de l'USAF.
  • 10 au 12 avril, Pensacola NAS : rencontre avec la patrouille (US Navy et US Marine Corps) des Blue Angels et ses F/A-18 Hornet. Au programme : vols en place arrière, rencontres, et vols en patrouille.
  • 12 avril, Dallas : survol des usines de l'entreprise française Trescal.
  • 12 avril, Santa Fe : ravitaillement des Alpha Jet.
  • 13 avril, Grand Canyon : vol-photo.
  • 13 au 16 avril, Sacramento : participation au Capitol Airshow et vol-photo avec le Golden Gate.
  • 17 et 18 avril, Nellis AFB : rencontre avec la patrouille (US Air Force) des Thunderbirds et de ses F-16 Fighting Falcon. Au programme : vols en place arrière, rencontres, et vols en patrouille.
  • 19 avril, Colorado Springs : survol de l'US Air Force Academy (USAFA). Depuis 1969, l’École de l’Air (BA 701, France) et l’USAFA procèdent à un échange croisé de 8 élèves officiers pendant 1 semestre.
  • 19 avril, Peterson AFB : ravitaillement des Alpha Jet.
  • 19 avril, Scott AFB : Etape.
  • 20 et 21 avril, Langley AFB : participation au VIP Day du Trilateral Exercise Initiative (TEI) aux côtés des Rafale Air, Eurofighter Typhoon (Royal Air Force), et des F-22 Raptor et F-35 Lightning II (US Air Force).
  • 22 et 23 avril, Stewart Air National Guard Base : meeting aérien local.
  • 28 et 29 avril, Norfolk : NATO Tattoo festival.
  • 30 avril, Ottawa (Canada) : Défilé et meeting aérien local.
  • 1er mai, Montréal : défilé et meeting aérien meeting local.
  • 02 mai, Québec (ville) : défilé aérien.
  • 04 mai, Bagotville : départ et retour en France.
© Armée de l'Air - L'équipe des neuf pilotes «stroumph» qui va participer à ce périple.

© Armée de l'Air - L'équipe des neuf pilotes «stroumph» qui va participer à ce périple.

Alors qu'une peinture spéciale a été créée sur la dérive des Alpha Jet dans le cadre de cette tournée, et avec la décision de commémorer, en 2017, les as français de la 1ère Guerre mondiale, les avions de la PAF arboreront sur leur flanc le portrait d’un de ces as français.

Il s'agit de neuf As, parmi les 189 que compte dans ses rangs l'Armée de l'Air française à la sortie du premier conflit mondial.

• ATHOS 1 (leader), Commandant Christophe DUBOIS : Georges Guynemer (53 victoires).

• ATHOS 2 (intérieur droit), Capitaine Damien BOURMAUD : Joseph Vuillemin (7 victoires).

• ATHOS 3 (intérieur gauche), Capitaine Cyril TOUZET : Maurice Boyau (35 victoires).

• ATHOS 4 (charognard), Commandant Nicolas LIEUMONT : Charles Nungesser (45 victoires).

• ATHOS 5 (extérieur gauche), Capitaine William LEROY : René Fonck (75 victoires).

• ATHOS 6 (extérieur droit), Capitaine Bertrand TARDIF : Jean Navarre (12 victoires).

• ATHOS 7 (leader solo), Capitaine Hervé AUBERT : René Dorme (23 victoires).

• ATHOS 8 (second solo), Capitaine Benjamin CHANAT : Adolphe Pégoud (6 victoires).

• ATHOS 9 (remplaçant), Capitaine Benjamin MICHEL : Alfred Heurtaux (21 victoires).

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