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Defens'Aero

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Lockheed Martin a livré son 200ème F-35 Lightning II

Lockheed Martin a livré son 200ème F-35 Lightning II

© USAF - Deux F-35A Lightning II se préparent au ravitaillement derrière un KC-10 Extender, lors d'un vol Angleterre - Etats-Unis.

© USAF - Deux F-35A Lightning II se préparent au ravitaillement derrière un KC-10 Extender, lors d'un vol Angleterre - Etats-Unis.

Malgré de nombreux défauts de développement, des retards et d'importantes hausses de coût, le programme Joint Strike Fighter continue d'avancer et son avion, le F-35 Lightning II, se fait une place de plus en plus importante dans les forces armées.

Alors que l'US Marine Corps vient de réaliser le tout premier déploiement opérationnel en dehors des frontières des Etats-Unis, le constructeur de l'avion, Lockheed Martin, vient de livrer le 200ème F-35.

Cet exemplaire, un F-35A (AX-2), a été livré à la Force Aérienne d'Auto-Défense Japonaise le 12 janvier 2017 sur la base aérienne de Luke, dans l'Arizona, où sont formés les pilotes de chasse des pays qui ont choisi de s'équiper avec le F-35.

Après avoir quitté la chaîne d'assemblage de Lockheed Martin à Fort Worth, au Texas, l'appareil a rejoint la base aérienne de l'US Air Force et les 46 F-35 déjà présents sur place, où ils sont utilisés pour la formation et l'entraînement des pilotes américains comme étrangers.

A ce stade, le F-35 dans ses trois versions confondues opère quotidiennement depuis douze bases aériennes différentes dans le monde (Etats-Unis, Italie, Japon, et Israël). 

Par ailleurs, 380 pilotes de chasse ont déjà été qualifiés sur cet avion, ainsi que plus de 3 700 aviateurs au sol (mécaniciens, armuriers, etc…). L'ensemble des missions d'entraînement et de formation ont permis d'accumuler, en ce début d'année 2017, pas moins de 75 000 heures de vol.