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Defens'Aero

Les Typhoon britanniques réalisent leur première interception depuis Amari

© UK DoD - Interception du An-26 «Curl» par la patrouille anglaise.
© UK DoD - Interception du An-26 «Curl» par la patrouille anglaise.

Après quatre de mois de missions de police du ciel par les F-16AM de la Composante Air et les Typhoon de l'Ejército del Aire, les deux détachements ont été relevés pour laisser place à la 41ème rotation, qui est actuellement assurée par le Portugal, avec quatre F-16AM de sa Força Aérea Portuguesa (Force Aérienne Portugaise) depuis la base aérienne de Siauliai, en Lituanie, et par le Royaume-Uni, avec quatre Eurofighter Typhoon de la Royal Air Force, déployés à Amari, en Estonie.

C'est donc dans ce cadre là que le détachement britannique a été «scramblé» afin d'aller intercepter un groupe d'aéronefs de l'Armée de l'Air russe qui évoluaient à proximité de l'espace aérien des pays baltes (Estonie, Lituanie, Lettonie), alors qu'ils avaient aussi coupé leur transpondeur, et qu'ils ne répondaient pas aux appels radios des contrôleurs aériens.

Selon le communiqué de presse diffusé par le Ministère anglais de la Défense, une patrouille composée de deux Typhoon du II Squadron a décollé afin d'aller intercepter, identifier, et escorter «des avions de transport militaire identifiés comme étant un AN-26 "Curl", un AN-12 "Cub", et un IL-76 "Candid"».

C'est la toute première interception que réalise ce détachement britannique depuis son déploiement, qui doit s'achever à la fin du mois d'août 2016, pour laisser leur place à deux autres nations de l'OTAN.

Michael Fallon, Secrétaire d'Etat à la Défense, a tenu à préciser que «ceci est un autre exemple de la contribution du Royaume-Uni à l'opération Baltic Air Policing. Nous avons été en mesure de répondre instantanément à cet acte d'agression russe, ce qui est une démonstration de notre engagement à la défense collective de l'OTAN»

Bien que cela ne soit pas précisé, les trois avions de transport, s'ils venaient de l'est, devaient sans doute rejoindre l'enclave russe de Kaliningrad, entourée par la Pologne et la Lituanie, et disposant de toute sa côte ouest ouverte sur la mer Baltique.

Interrogé à ce sujet par le Ministère anglais de la Défense à des fins de communication, un des pilotes de chasse qui a réalisé cette interception a indiqué que «le "scramble" s'est déroulé exactement comme prévu. Nous avons rapidement lancé nos chasseurs Typhoon et en suite, en utilisant nos capteurs avancés et les ordinateurs de bord, combinés avec l'appui des contrôleurs aériens sur le terrain, l'interception des trois avions s'est réalisée comme dans les manuels».

© UK DoD - Un des deux Typhoon évolue à proximité du IL-76 «Candid» russe.

© UK DoD - Un des deux Typhoon évolue à proximité du IL-76 «Candid» russe.

  • Qu'est ce que l'opération «Baltic Air Policing» ?

A partir du début de la crise de Crimée (février-mars 2014), et avec l'annexion de cette région ukrainienne par la Russie de Vladimir Poutine, les pays occidentaux membres de l'OTAN ont pris certaines dispositions militaires et politiques (opération Reassurance Initiative) afin de réaffirmer leur soutien envers les pays de l'est qui jouxtent l'Ukraine, dont notamment la Pologne, la Lituanie, la Lettonie, et l'Estonie.

Depuis plus d'un an maintenant, et à tour de rôle, les forces aériennes des pays membres de l'OTAN prennent la permanence opérationnelle afin d'intercepter, d'identifier, et d'escorter des aéronefs qui ne répondraient pas aux appels radios ou qui survoleraient, sans autorisation, les pays baltes (Lettonie, Estonie, et Lituanie), dépourvus d'une force aérienne armée de chasseurs capables de mener des missions de police du ciel.

Bien que la mission Baltic Air Policing soit opérationnelle depuis 2004, elle a été renforcée au mois de mai 2014 avec la mise en place de plusieurs plots de permanence opérationnelle, et non d'un seul, lorsque les relations avec la Russie étaient apaisées. La première rotation armant quatre plots était composée du Royaume-Uni avec quatre Typhoon à Siauliai (Lituanie), de la Pologne avec quatre MIG-29A «Fulcrum» depuis la base aérienne de Malbork (Pologne), du Danemark avec quatre F-16AM depuis Amari (Estonie), et de la France avec des Rafale et des Mirage 2000C/-5F depuis Malbork.

Ce renforcement du dispositif, qui comprenait alors seize chasseurs, a été réduit un an plus tard, avec deux plots, soit huit chasseurs, au lieu du seul et unique plot de quatre appareils alors en vigueur entre 2004 et 2014.

Lors du renforcement des plots de permanence opérationnelle, les aéronefs qui ont été détachés sur place entre mai 2014 et septembre 2015 avaient pour objectif principal de mener des missions «Quick Reaction Alert» (QRA) pour le compte des pays baltes. Toutefois, les différentes forces armées envoyées sur place avaient également pour objectif secondaire de s'entraîner avec les forces armées locales, d'améliorer leur interopérabilité, de tisser des liens plus étroits, et de perfectionner leurs procédures communes, notamment aériennes.

Le plus

Photos - Interception des trois avions de transport russes par une patrouille de deux Eurofighter Typhoon britanniques.

© UK DoD.

Les Typhoon britanniques réalisent leur première interception depuis Amari
Les Typhoon britanniques réalisent leur première interception depuis Amari
Les Typhoon britanniques réalisent leur première interception depuis Amari
Les Typhoon britanniques réalisent leur première interception depuis Amari

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