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Defens'Aero

L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe

Photo : © USAF - Atterrissage au break des Raptor sur la base de Lakenheath.
Photo : © USAF - Atterrissage au break des Raptor sur la base de Lakenheath.

Entre août et septembre 2015, l'US Air Force avait pris la décision de déployer, et ce pour la toute première fois, quatre F-22 Raptor sur la base aérienne de Spangdahlem, en Allemagne, afin de réaliser des exercices avec certains pays de l'Europe et de marquer le soutien des Etats-Unis aux pays de l'Est après l'annexion de la Crimée par la Russie.

Rentrés quelques semaines après leurs arrivées sur le sol européen, les F-22 Raptor de l'US Air Force sont de nouveaux opérationnels dans le ciel du Vieux Continent. En effet, des F-22 Raptor du 95th Fighter Squadron, habituellement stationnés sur la base aérienne de Tyndall, en Floride, se sont posés sur la base aérienne de Lakenheath, au Royaume-Uni.

Arrivés sur place le 11 avril 2016, ce déploiement d'au moins quatre Raptor a pour objectif premier d'entraîner ces équipages avec ceux du 48th Fighter Squadron, basés en permanence sur la base de Lakenheath et équipés de F-15C Eagle et F-15E Strike Eagle. Les missions seront centrées sur des missions de supériorité aérienne, en coopération avec les chasseurs de la Royal Air Force, que ce soit les Eurofighter Typhoon, ou les Tornado GR.1, optimisés pour la défense aérienne.

A ce titre, le capitaine Andrew Gray, pilote de F-22 Raptor, a expliqué dans un communiqué de presse que «chaque fois que nous combattons face aux menaces que nous rencontrons, que ce soit dans le cadre d'une alliance de l'OTAN ou en partenariat avec le Royaume-Uni, l'une des premières choses que nous devons acquérir sur le champ de bataille est la supériorité aérienne, c'est pour quoi nous allons nous former ensemble pour cette mission spécifique».

En outre, le déploiement des Raptor sur la base aérienne de Lakenheath permet aussi de valider la capacité à pouvoir déployer ce type d'appareils sur cette base, et à pouvoir les faire opérer. Cette base est largement utilisée et elle est relativement importante puisqu'elle permet de mener des opérations aériennes en Europe, mais aussi dans le reste du monde, comme ce fût le cas dernièrement avec le raid aérien du 19 février 2016 au-dessus de la Libye, contre l'Organisation Etat Islamique.

Enfin, étant donné que ces chasseurs de supériorité aérienne sont déployés en Europe dans le cadre de l'opération Reassurance Initiative au profit des pays de l'Est (Pologne et Roumanie) et des pays Baltes (Lettonie, Lituanie, Estonie), il est possible que ces appareils soient envoyés sur d'autres bases aériennes de l'OTAN en Europe. Outre la mission de soutien, ces déploiements permettraient aux pilotes de s'entraîner avec la force aérienne locale, de se familiariser avec les différentes bases aériennes européennes, et d'évoluer dans un espace aérien et un environnement sensiblement différent de celui rencontré aux Etats-Unis.

Une fois l'ensemble de ces objectifs menés à bien, les F-22 Raptor devraient rentrer à Tyndall dans le courant du mois de mai 2016.

Par ailleurs, et comme cela a été annoncé dès le 09 avril ici-même sur Defens'Aero, quatre F-22 Raptor participeront, aux côtés de deux B-52 Stratofortress au défilé aérien organisé le 20 avril, à Marne-La-Coquette, à l'occasion du centenaire de l'Escadron de Chasse 2/4 «La Fayette». Toutes les informations sur ce défilé sont disponibles dans cet article.

Le plus

Photos : Arrivée des F-22 Raptor de l'US Air Force sur la base aérienne de Lakenheath, au Royaume-Uni.

Ils sont accompagnés par des F-15C Eagle et F-15E Strike Eagle.

© US Air Force.

L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe
L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe
L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe
L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe
L'US Air Force redéploie des F-22 Raptor en Europe
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