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Defens'Aero

Des F-22 Raptor de l'US Air Force rejoignent la Lituanie

© MINDEF Lituanien - Arrivée au break des deux F-22A Raptor de l'US Air Force.
© MINDEF Lituanien - Arrivée au break des deux F-22A Raptor de l'US Air Force.

Après s'être posés sur la base aérienne de Lakenheath au Royaume-Uni le 11 février 2016, les douze F-22 Raptor de l'US Air Force ont entamé une série de déploiement dans l'ensemble de l'Europe et des pays membres de l'OTAN avec plusieurs objectifs précis.

Consécutivement à l'arrivée de deux F-22 Raptor, d'un ravitailleur KC-135, d'un C-17 Globemaster III, et de vingt aviateurs au sol le 22 avril 2016 sur la base aérienne de Mihail Kogalniceanu, située sur les bords de la mer Noire, dans l'est de la Roumanie (voir l'article ici), l'US Air Force vient de déployer un nouveau détachement de F-22 Raptor, mais en Lituanie cette fois-ci.

Annoncé par l'ambassade des Etats-Unis en Lituanie sur son compte Twitter officiel, le déploiement a été par la suite officialisé et détaillé dans un communiqué de presse diffusé par l'US Air Force in Europe and Africa (USAFE-AFAFRICA) dans la journée du 27 avril 2016.

A l'image du déploiement qui s'effectue en Roumanie, ce détachement, qui s'est posé sur la base aérienne de Siauliai, dans le nord de la Lituanie, est composé de deux Raptor, d'un ravitailleur KC-135 du 100th Air Refuel Wing de la base de Mildenhall (Royaume-Uni), et de vingt militaires au sol qui sont chargés de la maintenance des chasseurs.

Les appareils et leurs aviateurs ont été accueillis à leur arrivée par Dalia Grybauskaitė, la Président de la Lituanie, ainsi que par d'autres membres du gouvernement lituanien. Lors d'une conférence de presse qui s'est tenue peu de temps après l'arrivée du détachement, la présidente a indiqué dans son discours que cet envoi «est la démonstration que les États-Unis honorent leurs engagements et qu'ils sont prêts à protéger notre région avec tous ses moyens les plus modernes».

Le communiqué de presse précise que ce déploiement est financé en partie par les fonds alloués à l'opération Reassurance Initiative, qui s'élèvent à 3,4 milliards de dollars US. Il est également précisé, et c'est aussi le cas pour le déploiement en Roumanie, que les F-22 de Siauliai resteront sur place pendant une courte période avant de revenir à Lakenheath afin de poursuivre les autres missions prévues dans le cadre du déploiement en Europe.

Ces différents déploiements de l'US Air Force dans l'est de l'Europe ont plusieurs objectifs, qu'ils soient dans le cadre de missions opérationnelles pour le compte des Etats-Unis et de l'US Air Force, de l'OTAN, ou qu'ils soient dans un but politique.

Le premier objectif est de valider la capacité de certaines bases aériennes, notamment dans l'est de l'Europe, à pouvoir accueillir un détachement de F-22 Raptor, des appareils de 5ème génération, que ce soit au niveau des infrastructures sur place, de la place disponible, de la facilité d'utilisation de la base aérienne, etc...

Le second permet également aux pilotes de chasse américains de s'entraîner dans des environnements et dans un espace aérien qui est relativement différent de celui qui est rencontré aux Etats-Unis, et notamment en Floride, où les F-22 Raptor du 95th Fighter Squadron sont habituellement stationnés. Les entraînements et les missions réalisés sur place bénéficient aux pilotes américains, mais aussi et surtout à la force aérienne locale qui peut s'entraîner avec l'US Air Force et ainsi développer son interopérabilité et des tactiques avec les pilotes déployés sur place.

Enfin, le troisième et dernier objectif est évidemment à caractère politique avec la mise en place de missions communes réalisées dans le cadre de l'opération Reassurance Initiative. Ces misisons ont pour but de montrer le soutien militaire et politique des Etats-Unis et de ses forces armées auprès des pays de l'OTAN situés en Europe de l'est, après l'annexion de la Crimée par la Russie (février/mars 2014) et les tensions qui subsistent entre Moscou et les pays de l'Europe de l'ouest.

Photos

Arrivée des deux Raptor et du Stratotanker sur la base aérienne de Siauliai.

Photos : © Lithuanian Armed Forces / Šiauliai Air Base.

Des F-22 Raptor de l'US Air Force rejoignent la Lituanie
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