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Defens'Aero

La Corée du Sud perd un KF-16D lors d'une mission

Photo : © US Air Force - Vol en formation de deux KF-16D de la RoKAF avec deux F-16C du 35th FS, basé en Corée du Sud.
Photo : © US Air Force - Vol en formation de deux KF-16D de la RoKAF avec deux F-16C du 35th FS, basé en Corée du Sud.

Alors que l'US Air Force perdait un F-16 lors de son décollage depuis la base aérienne de Bagram, en Afghanistan (lire l'article ici), afin de participer à une mission d'appui aérien, dans la même journée, la Republic of Korea Air Force (RoKAF - En français, Force Aérienne de la République de Corée du Sud) perdait elle aussi un KF-16D.

En effet, selon le succinct communiqué de presse publié par le Ministère sud-coréen de la Défense et les média locaux, le KF-16D s'est écrasé le 29 Mars 2016 contre une colline, dans le district de Cheongsong, appartenant à la province du Gyeongsang du Nord, située sur la côte Est de la Corée du Sud.

L'accident, qui a eu lieu aux alentours de 16h00 (heure locale), n'a pas occasionné de dégâts au sol puisqu'il n'y avait aucune présence civile, bâtiments ou individus, et les deux aviateurs à bord, sans doute un instructeur et l'élève-pilote, se sont éjectés avant le crash de l'appareil.

La RoKAF n'a donné aucune information concernant la cause de cet accident, mais elle a cependant précisé qu'une enquête a été ouverte. Elle n'a pas non plus précisé si la flotte des F-16 sud-coréens a été clouée au sol ou non, comme c'est souvent le cas après un accident.

L'appareil qui s'est écrasé appartenait au 19th Fighter Wing, stationné sur la base aérienne de Jungwon, dans la province du Gyeonsang du Nord. Cette base abrite quatre escadrons, le 161st, le 162nd, le 155th, et le 159th Fighter Squadron, tous équipés de KF-16C et KF-16D Block 32 et Block 52.

En tant que puissance régionale et avec la menace de la Corée du Nord, la Force Aérienne de la Corée du Sud aligne une importante flotte d'avions de combat. Selon le rapport World Air Forces 2016, de Flight Global, elle met en oeuvre pas moins de 71 F-4E Phantom II, 158 KF-5E et 36 KF-5F Tiger II, 59 KF-15K Slam Eagle, 118 KF-16C et 51 KF-16D, 20 F/A-50, ainsi que 22 TA-50.

La redoutable flotte des KF-16C et D a été réceptionnée entre 1986 pour les plus anciens, et 2004 pour les derniers appareils livrés. Ces livraisons ont été effectuées dans le cadre de trois programmes d'achats, intitulés Peace Bridge I (1986-1992), Peace Bridge II (1994-2000), et Peace Bridge III (2003-2004).

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