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Defens'Aero

Un drone MQ-9 Reaper de l'Armée de l'Air illumine une cible pour un avion de chasse français

Un drone MQ-9 Reaper de l'Armée de l'Air illumine une cible pour un avion de chasse français

Photo : (c) Armée de l'Air - Drone MQ-9 Reaper sur la base aérienne de Niamey (Niger).

Depuis le début du mois de Janvier 2014, l'Armée de l'Air française déploie sur la base aérienne de Niamey, au Niger, deux drones MQ-9 Reaper au sein de l'Escadron de Drones 1/33 "Belfort". Ces drones, qui ne sont malheureusement pas armés, ont pour objectif, et dans le cadre de l'opération Barkhane, de réaliser des missions de reconnaissance et de surveiller les faits et gestes des groupes terroristes qui évoluent au sein de la bande sahélo-saharienne, entre la Mauritanie, le Mali, le Niger, la Libye, ainsi que le Tchad.

Mais récemment, une nouvelle étape dans l'interopérabilité entre les différents aéronefs de l'Armée de l'Air vient d'être franchie. En effet, et selon le blog Le Mamouth, du journaliste Jean-Marc Tanguy, un drone MQ-9 Reaper "a réalisé une illumination laser pour la chasse de Barkhane". Selon ses informations, "le MQ-9 de l'escadron 1/33 Belfort a désigné la cible lors d'une frappe intervenue dans la nuit de jeudi à vendredi dernier", en l’occurrence ici entre le 19 et le 20 Mars dernier.

Malheureusement, à côté de cette réussite, se cache une réalité qui est tout autre. En effet, avec la multiplication des opérations extérieures et de l'engagement des Rafale et des Mirage 2000D, que ce soit dans la bande sahélo-saharienne (Barkhane : au Tchad avec quatre Rafale et au Niger avec trois Mirage 2000D), aux Emirats Arabes Unis (Chammal : six Rafale de l'EC 3/30 "Lorraine"), en Jordanie (Chammal : six Mirage 2000D), ainsi que sur le porte-avions Charles de Gaulle (Chammal : onze Rafale M et neuf Super Etendard Modernisés), tous les aéronefs ne peuvent emporter un pod de désignation... car il en manque.

Quoi qu'il en soit, l'illumination des cibles par les drones au profit des avions de chasse français, afin qu'ils puissent larguer leurs GBU, va s'accentuer dans les mois à venir, avec notamment l'intégration d'un troisième drone MQ-9 Reaper, qui a été commandé cette année par le Ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, et qui devrait arriver durant le mois d'Avril au Niger.

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