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Defens'Aero

L'Afghanistan va recevoir ses premiers A-29 Super Tucano à la fin de l'année

L'Afghanistan va recevoir ses premiers A-29 Super Tucano à la fin de l'année

Photo : (c) USAF - Vol d'entraînement au profit d'un pilote afghan aux Etats-Unis.

Au mois de Février 2013, le Pentagone a confirmé son intention de se procurer vingt A-29 Super Tucano afin de former et de constituer une véritable force aérienne pour l'Afghanistan, qui voit le départ de plusieurs milliers de militaires de l'ISAF, mois après mois, et qui va devoir assumer, tant bien que mal, la sécurité de son pays.

Le contrat, remporté face à l'AT-6 Texan de l'avionneur Beechcraft, prévoit, en plus de la livraison des appareils légers d'attaque au sol, la vente d'un simulateur, un système informatique permettant le débriefing des missions, ainsi qu'un support logistique et un certain nombre de pièces qui seront utilisées pour les réparations et la maintenance, une fois que l'Afghanistan réceptionnera officiellement les Super Tucano sur son territoire.

Et cette réception devrait se faire vers la fin de l'année 2015, plus précisément au mois de Décembre, si tout se déroule comme prévu. En effet, selon John Campbell, Général au sein de l'US Army et commandant de la Force Internationale d'Assistance et de Sécurité, le premier A-29 Super Tucano devrait se poser sur le sol afghan à la fin de l'année.

Cependant, il faudra quand même attendre 2016, voir 2017, avant que la totalité des vingt A-29 Super Tucano arrivent sur place, et qu'ils puissent être totalement opérationnels, afin de pouvoir soutenir et protéger les troupes afghanes au sol, si elles sont prises à partie avec les talibans.

Concernant la formation des futurs pilotes de chasse afghans et des mécaniciens qui entretiendront ces aéronefs, leurs formations a débuté sur la base aérienne américaine de Moody, en Géorgie, grâce aux aviateurs américains du 81st Fighter Squadron. Ces premiers entraînements ont commencé au début du mois de Janvier, alors que les deux premiers A-29 Super Tucano ont été livrés au mois de Septembre 2014.

Ces vingt appareils, qui pourraient être complétés par vingt autres, devront former le futur de la Force Aérienne Afghane, aux côtés des hélicoptères d'attaque Mil Mi-24 et des hélicoptères de transport Mi-17 et UH-1H, utilisés également pour des missions de combat.

L'A-29 Super Tucano est un appareil léger d'attaque au sol, utilisé par des forces aériennes qui n'ont pas un budget conséquent, comme au Burkina-Faso, en Equateur, en Colombie, ... où ils sont régulièrement utilisés. Cependant, le Super Tucano est un aéronef qui est très bien adapté à la lutte anti-guérilla, dans des missions d'attaque au sol et en appui de troupes au sol, comme c'est notamment le cas en Afghanistan.

Bien que l'appareil n'est en rien comparable aux aéronefs de certains pays occidentaux, il emporte un armement sophistiqué et adapté à son utilisation. Le Super Tucano, qui peut atteindre une vitesse avoisinant les 600km/h grâce à un turbopropulseur, dispose en interne deux canons dans ses ailes.

En externe, il peut emporter un pod canon supplémentaire, quatre pods lance-roquettes, ainsi que des bombes air-sol guidées ou non. Par ailleurs, il peut également décoller et atterrir depuis des terrains sommaires (qui n'ont pas été "préparés" au préalable), ce qui est utile lors de certaines opérations : Les avions peuvent opérer au plus près des combats, sans devoir perdre du temps à construire et aménager une piste en béton.

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Photos : Vol d'entraînement avec les A-29 Super Tucano destinés à la Force Aérienne Afghane.

(c) US Air Force.

L'Afghanistan va recevoir ses premiers A-29 Super Tucano à la fin de l'année
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