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Defens'Aero

L'Australie commande 58 F-35 supplémentaires

L'Australie commande 58 F-35 supplémentaires

En 2009, l'Australie a passé une commande auprès de l'américain Lockheed Martin pour l'achat de 14 F-35 Lightning II. Hier Mercredi 23 Avril, le Premier Ministre australien Tony Abbott a indiqué que l'Australie allait commander 58 appareils supplémentaires.

Ce contrat, évalué à 11,6 milliards de dollars, fera passer la flotte totale de la Force Aérienne Royale Australienne à 72 F-35.

Ces appareils seront répartis au sein de trois escadrons opérationnels, ainsi qu'un escadron de formation et d'entraînement. Le Premier Ministre a ajouté que le premier F-35 arrivera en Australie en 2018, et qu'il intégrerait le service opérationnel en 2020. Un quatrième escadron pourrait également voir le jour.

Canberra prévoit de retirer du service, vers 2020, les plus anciens des 54 F/A-18A Hornet qu'elle met en oeuvre. Elle dispose également de 24 F/A-18F Super Hornet, qui vont bientôt voler aux côtés de 12 E/A-18G Growler. Certains de ces appareils de guerre électronique seront d'anciens Hornet, convertis en Growler.

Photo : Un F-35 Lightning II, au cours d'un vol, portant la cocarde des Pays-Bas.

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